Алцхаймер: Виновни ли са промените в центъра на вниманието на мозъка?

Изследователите предполагат, че с напредването на възрастта се разсейваме по-лесно и че всичко зависи от част от мозъка ни, наречена locus coeruleus. Може ли това да подобри нашето разбиране за болестта на Алцхаймер?

С напредването на възрастта ни е все по-трудно да останем съсредоточени в условията на стрес, показват нови изследвания.

„Locus coeruleus“ е част от мозъчния ствол, която регулира освобождаването на норепинефрин, хормон, свързан с нивото ни на внимание и реакция на стрес.

При типични условия норепинефринът ще стимулира активността на и без това силно активните неврони, докато „заглушава“ по-малко активните.

На невронно ниво това ни помага да останем съсредоточени и да игнорираме разсейването при условия на стрес.

Но с напредването на възрастта изглежда, че се разсейваме по-лесно от неподходящи стимули и още повече, докато сме в ситуация, която се регистрира като стресова.

Мара Матер и други изследователи от Университета на Южна Калифорния в Лос Анджелис решиха да опитат дали възрастните хора всъщност са по-малко фокусирани от по-младите и да разберат защо и как това се случва.

Новото проучване - което е публикувано в списанието Природа Човешко поведение - потвърждава, че колкото повече остаряваме, толкова по-трудно ни е да останем фокусирани в по-малко от идеалните условия.

„Опитвайки се усилено за изпълнение на задача увеличава емоционалната възбуда“, обяснява Матър, „така че когато по-младите възрастни се стараят, това трябва да увеличи способността им да игнорират разсейващата информация.“

„Но за по-възрастните възрастни, опитвайки се, може повече да откроят както това, върху което се опитват да се съсредоточат, така и друга информация.“

Мара Матер

Тя и нейните колеги обясняват, че това предполага, че locus coeruleus започва да функционира по-малко ефективно с течение на времето.

Ключов локус в когнитивния спад

Предишните изследвания на Mather също обвързват locus coeruleus с нещо друго: болестта на Алцхаймер. По-точно тук започват да се образуват заплитания тау протеин - което е основна характеристика на това невродегенеративно заболяване в мозъка.

„Първоначалните признаци на тази патология“, казва тя, „са очевидни в locus coeruleus при повечето хора до 30-годишна възраст.“

„По този начин - продължава Матър, - е от решаващо значение да се разбере по-добре как функцията на локус коерлеус се променя с напредването на възрастта.“

Така че, за целите на новото проучване, изследователите са работили с 28 по-млади възрастни на възраст 18–34 години и 24 възрастни възрастни на възраст 55–75 години, чиято локусна активност и емоционална възбуда са наблюдавали по време на набор от експерименти за внимание.

Те го направиха, използвайки както сканиране на мозъка, така и чрез оценка на дилатацията на зеницата, което се счита за добър показател за активността на локуса на coeruleus.

Гладка комуникация в по-младите мозъци

Тестовете се състоеха от показване на участниците на двойки изображения: едното с изображение на сграда, а другото с изображение на обект. В някои случаи сградата беше осветена и обектът изглеждаше избледнял, а в други моменти беше обратното.

Във всеки случай участниците бяха помолени да отбележат кое изображение е подчертано. Но за да се добави елемент на стрес към експеримента, от време на време на участниците се обявяваше, че могат да получат токов удар в края на упражнението. В други случаи обаче ще бъде обявено, че не предстои електрически удар.

Беше разкрито, че в случая с по-младите участници, когато се подчертава снимката на сграда, стресът от очакването на шок всъщност увеличава мозъчната активност в област, наречена „парахипокампална местност“.

Този мозъчен регион получава името си от факта, че се активира, когато разглеждаме места и картографираме пространства.

Същият вид мозъчна активност намалява, когато им се показват непросветлени изображения, което показва, че комуникацията между locus coeruleus, зоната на парахипокампалното място и фронтопариеталната мрежа - друга мозъчна структура, обвързана с внимание - протича гладко, без никакви „хълцания“.

Възрастните възрастни се борят да се фокусират под стрес

Същото не се отнася за по-възрастните участници в проучването. В условията на стрес - когато очакват лек електрически удар - възрастните възрастни проявяват по-малко интензивна активност на фронтопариеталната мрежа, дори когато гледат подчертани изображения.

Това, обясняват изследователите, предполага, че връзката между тази мозъчна мрежа и locus coeruleus може да спре да функционира толкова добре по-късно в живота.

В същото време по-възрастните участници показаха повишена активност в района на парахипокампалното място при стресови условия, независимо дали гледаха подчертани или избледнели изображения на сгради.

Това показва, че вниманието на по-младите възрастни става по-селективно, когато изпитват емоционална възбуда, което им позволява да се фокусират само върху картините, които са се откроявали.

За разлика от това, при по-възрастните възраст парахипокампалната зона на място „светва“ безразборно, когато изпитват стрес, което предполага, че те не са в състояние да се съсредоточат върху един виден стимул.

Тези констатации, отбелязват авторите на изследването, осигуряват още един градивен елемент в нашето разбиране за това как когнитивните функции се променят с течение на времето и в бъдеще те могат да ни помогнат да предотвратим невродегенерацията.

„Дешифрирането как точно се случват тези промени в мозъка с напредване на възрастта може един ден да ни помогне да разкрием как да предпазим мозъка от когнитивно намаление и загуба на функция“, заключава Матер.

none:  рак на белия дроб mri - домашен любимец - ултразвук холестерол