Щурците и други зловещи пълзящи ли са новата суперхрана?

В много култури по света насекомите и паякообразните образуват нормална част от диетата на човека. В Съединените щати и Европа обаче сме склонни да гледаме на такива „деликатеси“ с недоверие. Могат ли научните доказателства, предполагащи, че насекомите са по-здравословни и хранителни от другите храни, да променят нашето мнение?

Бихте ли се погрижили за пържен щурец? Ново изследване предполага, че те опаковат среден антиоксидантен удар.

Според скорошни доклади ядливите насекоми имат най-висока пазарна стойност в азиатско-тихоокеанските региони. Същите доклади обаче сочат, че тяхната стойност нараства в Съединените щати.

Повечето хора в западните страни може да си помислят, че насекомите и други зловещи пълзи, като паяци или скорпиони, нямат място в ежедневните си ястия, защото имат лош рап като страшни натрапници на къщи. Учените обаче предполагат, че трябва да сме по-отворени за включването на такива същества в диетата си.

Например само миналата година клинично изпитване от Университета на Уисконсин-Мадисън установи, че яденето на щурци може да подобри чревния микробиом на човек.

В ново проучване изследователи от университета в Терамо в Италия сега показват, че насекомите имат високо съдържание на антиоксиданти, които са естествени вещества, които помагат за поддържането на клетъчното здраве.

Това може да означава, че насекомите могат да свършат по-добра работа в подкрепа на здравето ни, отколкото плодовете и зеленчуците, като потенциално се превръщат в следващата суперхрана - макар че това е термин, който някои диетолози са склонни да избягват, като твърдят, че може да бъде подвеждащ.

„Най-малко 2 милиарда души - една четвърт от световното население - редовно ядат насекоми“, отбелязва водещият автор на изследването проф. Мауро Серафини. Въпреки това, той признава, „[t] той, останалите от нас, ще се нуждае от малко повече насърчение.“

Досега изследователите са провели разследването си ин витро и съобщават своите открития в изследване, което се появява в списанието Граници в храненето.

Щурци за антиоксидант?

С настоящото проучване изследователите се стремят за първи път да определят количествено потенциалното здравословно състояние на годни за консумация насекоми и други ядливи безгръбначни, като оценяват съдържанието им на антиоксиданти.

„Ядливите насекоми са отличен източник на протеини, полиненаситени мастни киселини, минерали, витамини и фибри. Но досега никой не ги е сравнявал с традиционните функционални храни, като зехтин или портокалов сок, по отношение на антиоксидантната активност “, отбелязва проф. Серафини.

Екипът набави и анализира 12 различни ядливи насекоми, както и два вида безгръбначни. Това бяха: брашнени червеи, биволски червеи, ларви на палмови червеи, вечерни цикади, черни мравки, африкански гъсеници, копринени буби, скакалци, щурци, мини щурци, гигантски водни буболечки, амазонски гигантски стоножки, тайландски зебра тарантули и черни скорпиони.

За да открият антиоксидантното съдържание на насекомите и паякообразните, изследователите ги смилат и след това ги разделят на мастноразтворимо съдържание и водоразтворимо съдържание, след като са премахнали негодни за консумация части, като крила или ужилвания. Накрая тестваха всяка от ядливите части, за да видят колко богати са на антиоксиданти.

Проф. Серафини и екипът установиха, че в някои случаи насекомите бият портокали - които са богати на антиоксиданти - и други здравословни храни.

По-специално, водоразтворимите екстракти от скакалци, копринени буби и щурци имат пет пъти по-голяма антиоксидантна сила от пресния портокалов сок, което диетолозите ценят за високото си съдържание на антиоксиданти.

Освен това, разтворимото в мазнини съдържание на копринени буби, вечерни цикади и африкански гъсеници имат двойно по-голяма антиоксидантна сила от зехтина.

Що се отнася до общото ниво на полифеноли (антиоксиданти), изследователите отбелязват, че скакалците, черните мравки и брашнените червеи съдържат най-голямо количество. В същото време тайландските зебра тарантули, черни скорпиони и гигантски водни буболечки не могат да предложат много.

„Има ясна тенденция: вегетарианците [строго хранещи се с безгръбначни животни] имат значително по-висок антиоксидантен капацитет“, казва проф. Серафини.

Суперхрани или ... изгубени в храносмилането?

Изследователите обясняват, че настоящите им открития са много обещаващи; ако насекомите наистина са по-добри източници на хранителни вещества, това може да помогне за справяне с глобалния проблем за устойчивостта на храните, твърдят те.

„Нашите резултати показват, че годни за консумация насекоми и безгръбначни са оптимален източник на биоактивни съставки и на висококачествени протеини, минерали, витамини и мастни киселини, заедно с ниско въздействие върху околната среда, подчертавайки тяхното значение като устойчиви нови храни под хранителна, функционална, и екологична гледна точка “, пишат учените в своя доклад.

Екипът обаче също така предупреждава, че все още не са тествали ефективността и безопасността на антиоксидантите, получени от насекоми при хората.

„Ефективността in vivo на богата на антиоксиданти храна силно зависи от бионаличността [ефективността на дадено вещество, след като попадне в тялото] и наличието на продължаващ оксидативен стрес [ключов фактор, който допринася за клетъчните увреждания]“, обяснява проф. Серафини .

Следващата стъпка за изследователите ще бъде да потвърдят дали ядещите насекоми наистина ще предлагат здравословен антиоксидантен удар на хората или най-добрите части от тези годни за консумация същества са загубени в храносмилането.

Проф. Серафини и екипът му обаче твърдят също, че фермерите за насекоми може да могат да хранят същества, подходящи за консумация от човека, с диета, която може да ги направи по-здравословни.

„В бъдеще бихме могли да адаптираме диетични режими за отглеждане на насекоми, за да увеличим съдържанието им на антиоксиданти за консумация от животни или хора.“

Проф. Мауро Серафини

none:  остеопороза свински грип удар