Карагенанът безопасен ли е за ядене?

Карагенанът е често срещана хранителна добавка, извлечена от червени водорасли. Производителите често го използват като сгъстител.

Американската администрация по храните и лекарствата (FDA) одобри добавката за употреба, но опасенията относно нейната безопасност остават.

Някои учени вярват, че карагенанът може да причини възпаление, проблеми с храносмилането, като подуване на корема и раздразнително заболяване на червата (IBD) и дори рак на дебелото черво.

Валидността на тези твърдения обаче се обсъжда бурно, тъй като единствените подкрепящи доказателства идват от проучвания върху клетки и животни.

В тази статия разглеждаме по-отблизо рисковете и употребите на карагенана.

Карагенанът лош ли е за вас?

Производителите извличат карагенан от червени водорасли.

Различните форми на карагенан имат различни приложения и потенциални рискове.

Хранителният карагенан се извлича от червени водорасли и се обработва с алкални вещества.

Когато карагенанът се обработва с киселина, той създава вещество, наречено разграден карагенан, или полигеенан, което носи значителни здравни предупреждения.

Полигеенанът е възпалително вещество. Изследователите често го използват, за да тестват нови противовъзпалителни лекарства в лабораторията. Poligeenan не е одобрен като хранителна добавка.

Какво казва изследването?

Разграденият карагенан или полигеенан не е безопасно да се яде. Изследванията върху животни показват, че причинява тумори и язви на червата и дори може да предизвика рак на дебелото черво.

Поради възможната опасност, по-малко проучвания са изследвали потенциалните ефекти върху хората.

Открития като тези накараха Международната агенция за изследване на рака да посочи полигеенан като възможен канцероген за човека.

Това означава, че агенцията е прегледала доказателствата, че полигеенанът може да причини рак при животните и е стигнала до заключението, че той може да има същия ефект при хората.

Някои учени са загрижени, че хранителният карагенан също е опасен. Това е така, защото различни изследвания, датиращи от 60-те години, показват, че веществото може да се разгради и да стане токсично, когато се смеси със стомашната киселина.

Медицинската общност не е сигурна до каква степен карагенанът се разгражда в храносмилателната система. Това означава, че не знаем дали дадено количество е токсично. Важно е да се отбележи, че нито едно свързано проучване не включва човешки участници.

Констатациите от преглед от 2017 г. показват, че дори неразграденият карагенан може да причини възпаление и разстройства на червата, което предполага, че това вещество може да допринесе за язви и IBD.

Авторите на преглед от 2018 г. обаче стигнаха до заключението, че няма достатъчно доказателства, за да се направят заключения относно точните ефекти върху здравето на карагенана.

Анекдотичните данни сочат, че елиминирането на карагенан от диетата може да осигури облекчение при храносмилателни проблеми, като подуване на корема и IBD. Тези доклади обаче не са резултат от научни изследвания.

Как се използва карагенанът?

Пастата за зъби може да съдържа карагенан.

Карагенанът има различни приложения.

Въпреки че няма вкус или хранителна стойност, той е полезен сгъстител и стабилизатор. Някои производители го включват в продукти като шоколадово мляко, за да спрат млякото да се отделя.

Той може също така да замести мазнините в храни с ниско или ниско съдържание на мазнини и заместващи млечни продукти, насочени към веган пазара.

Някои производители използват карагенан като свързващо вещество в преработените деликатесни меса. Други го инжектират в предварително сварени домашни птици, за да омекнат месото и да го запазят сочно по-дълго.

Компаниите често използват карагенан като веган алтернатива на желатина, например в десерти. Също така е често срещана съставка в консервираната храна за домашни любимци.

Нехранителните продукти като освежители за въздух и пасти за зъби също често съдържат карагенан.

FDA изисква от производителите да посочат дали продуктите съдържат карагенан върху етикета.

Възможни опасности и странични ефекти на карагенан

Има известен дебат относно това дали констатациите от проучвания върху животни и клетки могат да се отнасят до хората.

Ако могат, възможните странични ефекти от консумацията на карагенан включват:

  • възпаление
  • подуване на корема
  • синдром на раздразнените черва и IBD
  • непоносимост към глюкоза
  • рак на дебелото черво
  • хранителни алергии

Храни, които съдържат карагенан

Тъй като карагенанът има различни приложения, той е включен в широка гама от продукти.

Следните храни обикновено съдържат карагенан:

  • Млечни продукти: сметана за разбиване, шоколадово мляко, сладолед, заквасена сметана, извара и детски кисели млечни продукти
  • Млечни алтернативи: соево мляко, бадемово мляко, конопено мляко, кокосово мляко, соеви пудинги и други десерти
  • Меса: нарязана пуйка, готово пиле и месни деликатеси
  • Готови храни: консервирани супи и бульони, вечери в микровълнова фурна и замразени пици

Някои хранителни или диетични напитки съдържат карагенан, както и някои добавки, включително дъвчащи витамини.

Тъй като може да се използва като желатинова алтернатива, някои производители използват карагенан в продукти на основата на желе, включително веган десерти с желе.

Алтернативи на карагенан

Соевото мляко обикновено съдържа карагенан.

В САЩ всички продукти, които съдържат карагенан, трябва да го посочат като съставка. Човек трябва да може да избягва карагенана, като внимателно проверява етикетите.

Карагенанът, подобряващ текстурата качества, например, може да бъде възпроизведен с помощта на:

  • дъвка от рожкови
  • гума арабика
  • алгинат
  • гума гуар
  • ксантанова смола

Когато напитка, която има тенденция да се отделя, като шоколадово мляко, не съдържа стабилизатор, може да се наложи човек да разклати бутилката. Това не засяга качеството или безопасността на продукта.

Заключение

Отдавна има загриженост и дебати относно безопасността на консумацията на карагенан. Тази хранителна добавка се произвежда чрез смесване на екстракт от водорасли с алкални вещества.

Учените широко приемат, че разграденият карагенан или полигеен може да предизвика рак и други здравословни проблеми. Poligeenan се получава чрез смесване на същия екстракт от водорасли с киселина. Той е мощен възпалителен агент, използван в лаборатории.

Проучванията при животни показват, че някои хранителни карагенани могат да се разграждат, превръщайки се в полигеенан, когато са изложени на стомашна киселина.

Тези проучвания не са показали категорично дали количеството на разградения карагенан е опасно. Поради потенциалния риск обаче изследователи не са провеждали проучвания при хора.

В САЩ FDA одобри карагенан за употреба като хранителна добавка.

Някои хора съобщават, че елиминирането на карагенан от диетата е помогнало за облекчаване на симптомите на стомашен дискомфорт, като подуване на корема и IBD. Нито едно научно изследване не подкрепя тези твърдения.

none:  сърдечно заболяване Huntingtons-болест астма