Шизофрения: страничен продукт от сложната еволюция на мозъка?

Нови генетични доказателства, публикувани в списанието Шизофрения, предполага, че състоянието е „нежелан страничен ефект“ от еволюцията на сложния човешки мозък.

Човешкият мозък е сложен и в еднакво сложната си еволюция шизофренията може да е излязла като „нежелан страничен ефект“.

Все повече проучвания осветяват генетичните компоненти на шизофренията, състояние, което засяга около 1% от населението на света.

Най-голямото изследване на близнаци за шизофрения поставя 79% от риска от заболяването до гени, докато друго смята, че генетичните мутации в глиалните клетки на мозъка могат да бъдат отговорни за разстройството.

Сега, ново проучване, проведено от трима изследователи от Института по неврология и психично здраве на Флори в Парквил, Австралия, открива генетични промени във фронталната мозъчна област, често свързани с признаци на шизофрения, подкрепяйки теорията, че състоянието може да бъде нежелан страничен ефект от еволюцията на човешкия мозък.

Проф. Брайън Дийн от Центъра за психично здраве на университета Суинбърн в Хоторн, Австралия, както и от Института Флори, е авторът на новото изследване.

Намерена генна експресия, открита във фронталния полюс

Проф. Дийн и колеги са извършили следсмъртно изследване на мозъка на 15 души, които са имали шизофрения и 15, които не са.

Учените измерват нивата на пратеник РНК (mRNA) във фронталния полюс на мозъка, дорзолатералната префронтална кора и цингуларната кора. Използвайки нивата на иРНК, изследователите прогнозират генетични пътища, „които ще бъдат засегнати от промените в генната експресия“.

В мозъка на хора, които са били диагностицирани с шизофрения, изследователите са открили 566 случая на промени в генетичната експресия във фронталния полюс на мозъка и околните зони, които са региони, за които е известно, че участват в черти, свързани с шизофренията.

Както обясняват авторите на изследването, „фронталният полюс е от решаващо значение за поддържането на когнитивната гъвкавост, която лежи в основата на човешките способности за разсъждение и планиране“, които са две функции, „които са нарушени при индивиди с [шизофрения]“.

Разкрит е нов генетичен път

Изследването разкрива и генетичен път в така наречената зона на мозъка на мозъка, който включва взаимодействия между 97 гена.

„По-доброто разбиране на промените в този път може да предложи нови лекарства за лечение на разстройството“, казва проф. Дийн. Той продължава да обяснява откритията, като казва: „Смята се, че шизофренията се появява, когато факторите на околната среда предизвикват промени в генната експресия в човешкия мозък.“

Такива потенциални задействания на околната среда за епигенетични промени включват усложнения при бременност и раждане, както и психосоциални стресови фактори като израстването в нефункциониращо семейство.

„Въпреки че това не е напълно разбрано,“ добавя проф. Дийн, „нашите данни предполагат, че фронталната област на мозъка е силно засегната от подобни промени.“

„Има аргумент, че шизофренията е нежелан страничен ефект от развитието на сложен човешки мозък и нашите открития изглежда подкрепят този аргумент.“

Проф. Брайън Дийн

„Основна констатация на това изследване - продължават авторите - е, че [...] нито един ген не е променил нивата на експресия във всичките три области на кората от лица с [шизофрения].“

Според тях това означава, че по отношение на генната експресия, свързаните с шизофрения молекулярни промени не са еднородни в кората.

„Тези данни също така повишават възможността симптомите на [шизофрения], за които се смята, че са резултат от дисфункция на различни кортикални региони, да се дължат на промени в генната експресия, специфични за кортикалната област, за която се смята, че е от основно значение за генезиса на симптом, " те казват.

none:  ебола остеоартрит хипотиреоидна