Кръвният тест открива болестта на Алцхаймер преди появата на симптомите

Група изследователи е близо до разработването на кръвен тест, който може да открие болестта на Алцхаймер много преди появата на симптомите. Тестът ще бъде изключително полезен за учени, които се опитват да разберат и лекуват състоянието.

Един прост кръвен тест може да предскаже години на Алцхаймер по-рано, отколкото е възможно в момента.

Един от основните проблеми, които възпрепятстват изследванията на Алцхаймер, е, че болестта винаги се улавя на относително късен етап.

Това е така, защото симптомите се развиват бавно в продължение на няколко години; те стават очевидни дълго след като състоянието е променило мозъка.

Понастоящем няма прости начини да се установи дали болестта на Алцхаймер се развива при дадено лице.

Единствените надеждни методи за диагностика са мозъчните сканирания с позитронно-емисионна томография (PET), които отнемат много време и са скъпи и анализът на цереброспиналната течност (CSF), събрана чрез лумбална пункция, който е болезнен и инвазивен.

Изследване, публикувано в списанието EMBO Молекулярна медицина, описва потенциално решение на този значим проблем.

Откриване на протеин в кръвта

Един от отличителните белези на болестта на Алцхаймер е необичайното натрупване на амилоид-бета плаки в мозъка. Амилоид-бета присъства в здравия мозък, но при лица с Алцхаймер протеинът се сгъва неправилно и се натрупва. В неправилно сгъната форма, подобна на лист, той е токсичен за нервните клетки.

Амилоидните плаки могат да започнат да се развиват 15–20 години преди появата на симптоми на Алцхаймер.

Този нездравословен протеин формира основата на новаторския кръвен тест. Изследователите, водени от Клаус Герверт, искаха да разберат дали измерването на относителните нива на здравословен и патологичен амилоид-бета в кръвта може да идентифицира Алцхаймер в ранните му - продромални - етапи.

Техният нов кръвен тест работи с помощта на имуно-инфрачервена сензорна технология; въз основа на антитяло, сензорът извлича целия амилоид-бета от кръвната проба. Двете версии на бета-амилоид абсорбират инфрачервената светлина с различни честоти, което позволява на изследователите да измерват относителните нива на здравословни и нездравословни протеини.

За разлика от други методи, имуно-инфрачервеният сензор не дава точно количество сгънат протеин; по-скоро предоставя информация за съотношението между здравословната и нездравословната версия. Това е полезно, тъй като е по-малко повлияно от естествените колебания на нивата на протеини в кръвта.

За да разследва дали тестът е работил, екипът от учени от университета в Рур Бохум в Германия взе данни от шведската кохорта BioFINDER, изследване, проведено от Оскар Хансон от университета в Лунд в Швеция.

Тази начална фаза на изследването даде обнадеждаващи резултати; при лица, които са показали фини, ранни симптоми на болестта на Алцхаймер, тестът е открил промени в нивата на амилоид-бета, които корелират с анормални отлагания, визуализирани с помощта на сканиране на мозъка.

С други думи, тестът открива повишени нива на неправилно сгънат амилоид-бета, което по-късно е потвърдено чрез мозъчно сканиране.

Следващото ниво

Очевидната и жизненоважна следваща стъпка беше да се види дали могат да бъдат открити ненормални нива на амилоид-бета при индивиди, преди да се развият симптомите на Алцхаймер.

За това те взеха данни от кохортното проучване ESTHER. Те оцениха кръвни проби от 65 индивида, които по-късно развиха болестта на Алцхаймер. Тези кръвни проби са сравнени с 809 индивида, които не са продължили да развиват болестта.

Средно кръвният тест може да открие болестта на Алцхаймер при лица 8 години преди клиничните симптоми да станат очевидни.

То правилно диагностицира болестта на Алцхаймер в 70 процента от случаите и погрешно прогнозира, че 9 процента ще развият болестта. Като цяло диагностичната точност е 86 процента.

В сравнение с лумбална пункция или PET сканиране, обикновеният кръвен тест би бил много по-полезен както за клиницистите, така и за изследователите.Въпреки че на този етап тестът не е перфектен, би било полезен начин да се изберат онези, които могат да бъдат изложени на риск от развитие на Алцхаймер, преди да ги изпратите за по-задълбочено разследване.

Констатациите са вълнуващи и ще осигурят добре дошъл инструмент в лов за лечение на Алцхаймер. По-нататък екипът планира да използва подобна технология за откриване на биомаркер (алфа-синуклеин), свързан с друго състояние, което е трудно да се открие рано: болестта на Паркинсон.

none:  конференции комплементарна медицина - алтернативна медицина слух - глухота