Тестване на слуха чрез поглед в очите

Ново изследване въвежда иновативен тест на слуха, който може да помогне на хора, които не могат да реагират, като бебета или хора, прекарали инсулт. Новият тест разчита на измерване на разширението на зениците на индивида.

Измерването на разширението на зеницата на човек може да покаже дали може да чува или не.

Традиционните начини за тестване на слуха на човек включват тестове с камертон, изследване на дистанцията на високоговорителите и тестове с праг на чист тон. Тези тестове включват рефлекси, като например повдигане на ръката или натискане на бутон при чуване на определен звук. От това специалистът може да определи колко добре човек може да чува различни височини и нива.

Тези методи обаче изискват отговор от лицето, което прави теста за слуха. Но как експертите могат да оценят слуха на хора, които не могат да реагират, като възрастни с инсулт, млади хора с проблеми в развитието или бебета?

Екип от изследователи, ръководен от Авинаш Сингх Бала от Института по неврология в Университета на Орегон в Юджийн, излезе с алтернативен начин за тестване на нечий слух, който не изисква пряк отговор от тях.

Бала и колегите му започват от наблюдението, че совите разширяват зениците им, когато разпознават звуците. Изследователите откриха това в предишната си работа, проведена преди почти две десетилетия.

И така, в това ново проучване екипът предположи, че същото би било вярно и при хората.

Резултатите от техните експерименти се появяват в Вестник на Асоциацията за изследвания в отоларингологията.

Измерване на размера на зеницата за тестване на слуха

За да проверят своята хипотеза, учените са използвали технология за проследяване на очите, за да изследват учениците на 31 възрастни, със средна възраст 24 години, които не са имали загуба на слуха.

Експериментаторите използвали инфрачервена видеокамера, за да наблюдават учениците на участниците, докато провеждали стандартен тест за слуха. Тестът включваше натискането на бутон, ако чуваха шумове съответно с честота 1, 2, 4 и 8 килогерца (kHz).

По време на теста участниците също трябваше да гледат екрана на компютъра.

На екрана се появи точка, последвана от тонове при случайни закъснения, които пречат на участниците да предскажат кога ще чуят звука.

„В този проект ние рандомизирахме времето за пулсиране на тона по отношение на точките, което също ни помогна да избегнем очакването на тона в даден модел“, обяснява съавторът на изследването Тери Т. Такахаши, професор по биология и член на Института по неврология.

Когато участниците видяха, че точката се превръща във въпросителен знак на екрана, те трябваше да посочат дали са чували звука или не.

Изследователите проследяват размера на зениците на участниците за поне 1 секунда преди звука и 2 секунди след това. Учените изключиха разширяването на зеницата, което може да възникне в резултат на когнитивното усилие, което оказва натискане на бутона при поискване.

Разширяване на зеницата толкова добро, колкото стандартните тестове

Разширението на учениците на участниците съвпадна с отговора им с бутон. По-конкретно, зениците започнаха да се разширяват на около 0,25 от секундата след звука.

Фактът, че разширяването на зеницата беше толкова бързо, позволи на изследователите „да видят и установят причинно-следствената връзка“.

„Това, което установихме, беше, че разширяването на зениците е толкова чувствително, колкото и метода на натискане на бутона“, обяснява Бала.

Той продължава: „Представихме ранни анализи на данни на конференции и имаше голяма съпротива срещу идеята, че като използваме неволен отговор, можем да получим резултати, толкова добри, колкото данните при натискане на бутоните.“

„Това проучване е доказателство за концепцията, че това е възможно“, заключава той.

„Първият път, когато тествахме реакцията на ученика от ученик беше през 1999 г. Знаехме, че може да работи, но трябваше да оптимизираме подхода за улавяне на откриването на най-тихите звуци.“

Такахаши коментира уместността и полезността на констатациите, казвайки: „Тестът за разширяване на зеницата не е толкова полезен при възрастни, които могат да общуват с тестера.“

„Полезността на метода е в тестване на хора, които не могат да ни кажат дали са чували звук - например бебета.“

Тери Т. Такахаши

none:  рак на яйчниците фармацевтична индустрия - биотехнологична индустрия контрол на раждаемостта - контрацепция