Може ли социалното взаимодействие да предскаже когнитивния спад?

Неотдавнашно проучване заключава, че социалното взаимодействие може да е нещо повече от приятно забавление; това може да помогне на лекарите да предскажат риска на индивида от когнитивен спад и може би деменция.

Как социалното взаимодействие влияе върху когнитивния спад?

Когнитивният спад се отнася до общо намаляване на умствените способности с течение на времето.

Засяга много хора с напредването на възрастта и в някои случаи може да доведе до деменция.

Тъй като средната възраст на населението се увеличава, все повече хора вероятно ще получат когнитивен спад.

Група изследователи от Brigham и Women’s Hospital в Бостън, Масачузетс, се интересуват от потенциалната роля, която социалното взаимодействие може да играе.

По-конкретно, последното им проучване разглежда дали има взаимодействие между нивата на социална активност, когнитивната ефективност и количеството бета-амилоид в мозъка, което е неврологичен белег на болестта на Алцхаймер.

Когнитивен спад и общителност

За да разследват, учените проследиха 217 възрастни възрастни, участващи в Харвардското изследване на стареенето на мозъка. В началото на проучването участниците бяха на възраст 63–89 години и не показаха когнитивни дефицити. Авторите следват групата в продължение на 3 години.

Всеки участник попълни въпросник, който установява нивата им на социално взаимодействие; това включваше срещи със семейството и приятелите, религиозни дейности и доброволчески труд.

Изследователите също измерват нивата на бета-амилоид в мозъка на всеки участник. Както се очакваше, имаше значителна променливост, като някои хора имаха много по-високи нива, което ги излага на повишен риск от развитие на Алцхаймер.

Авторите публикуват своите открития в Американското списание за гериатрична психиатрия.

Въпреки че по-ранни проучвания показват връзка между социалната ангажираност и когнитивния спад, учените не са изяснили връзката между тези два фактора и нивата на бета-амилоид в мозъка.

Появява се сложна картина

Като цяло авторите не откриват връзка между социалното взаимодействие и когнитивния спад. Когато обаче се задълбочиха в данните за бета-амилоидите, се образува модел.

Изследователите установяват, че влиянието на социалната активност е значително при индивиди, които имат най-високи нива на бета-амилоид в мозъка си. В тази група тези с най-ниски нива на социално взаимодействие показват по-високи нива на когнитивен спад, отколкото индивиди с подобни нива на бета-амилоид, но по-високи нива на социална активност.

Те също така откриха, че хората, които имат по-ниски когнитивни способности в началото на проучването, са по-склонни да станат по-малко социално ангажирани през 3-те години.

Този ефект остава значителен дори след като изследователите отчитат редица променливи, включително образование, пол, ниво на социално взаимодействие на изходно ниво и възраст.

Интересното е, че тази връзка не е свързана с нивата на бета-амилоид в мозъка, което е в разрез с очакванията на авторите.

Тези открития и тези от по-ранни проучвания сочат към връзка между социалната ангажираност и когнитивния спад. Все още обаче не е ясно дали хората, които се социализират по-малко, са изложени на по-голям риск или когнитивният спад увеличава вероятността от социално оттегляне. По същия начин връзката може да протича и в двете посоки и вероятно варира при отделните индивиди.

Заключения и бъдеще

Настоящото проучване заключава, че хората с по-високи нива на бета-амилоид и намалени нива на социално взаимодействие могат да имат повишен риск от по-съществен когнитивен спад.

Авторите на настоящото проучване се надяват, че един ден техните открития ще помогнат да се предскажат тези, които са най-изложени на риск от когнитивен спад.

„Социалната ангажираност и когнитивната функция са свързани помежду си и изглежда намаляват заедно. Това означава, че социалната ангажираност може да бъде важен маркер за устойчивост или уязвимост при възрастните възрастни, изложени на риск от когнитивно увреждане. "

Старши автор д-р Нанси Донован

Въпреки че констатациите са интересни, изследването има редица ограничения. Първо, проучването включва само данни от 217 индивида и изследователите ги следват само 3 години. Също така, участниците са попълвали въпросници само в началото и в края на изследването, така че отговорите им може да не представляват нива на социално взаимодействие през годините.

Авторите също така споменават, че настоящите мерки за социална ангажираност се нуждаят от актуализиране. Например, те не отчитат онлайн взаимодействията, които, разбира се, могат да варират значително и не са непременно свързани с личната социална ангажираност.

Също така, настоящото проучване не може да контролира някои потенциално важни фактори, като тревожност, депресия, самота и апатия. Тези фактори могат да играят роля за намаляване на желанието за социално взаимодействие; и според по-ранни проучвания, проведени от същите изследователи, както самотата, така и безпокойството могат да имат независими връзки с болестта на Алцхаймер.

В бъдеще авторите биха искали да надграждат върху тези констатации. Те планират да извършват работа с по-голяма група и да ги следват по-дълго време.

Така че, въпреки че изследванията все още не са затвърдили връзката между социалното взаимодействие и когнитивния спад, настоящата работа ще помогне за изграждането на по-ясна картина.

none:  сексуално здраве - stds хранителна алергия непоносимост към храна