Прием на алкохол и намален обем на мозъка: Какво обяснява връзката?

Пиенето на повече алкохол намалява ли мозъка или всъщност по-малък обем на мозъка предразполага хората да пият повече алкохол?

Ново проучване потвърждава връзката между употребата на алкохол и по-ниския обем на мозъка и предлага споделена основна причина.

Прекомерната консумация на алкохол крие много рискове, включително проблеми със сърцето и черния дроб, по-висок риск от рак и дори увреждане на мозъка.

Изследванията показват, че има връзка между високия прием на алкохол и намаленото бяло и сиво вещество в мозъка.

Досега повечето специалисти твърдят, че консумацията на алкохол води до това намаляване на обема на мозъка, но може ли този извод да е грешен?

Наскоро екип от изследователи от Вашингтонския университет в Сейнт Луис, Мисури и университета Дюк в Дърам, Северна Каролина, проведе проучване, което предполага, че алкохолът може да не е виновникът за по-ниския обем на мозъка.

Вместо това констатациите показват, че както намаленият обем на мозъка, така и предразположението към консумация на по-големи количества алкохол могат да имат една и съща основна причина: генетичен грим.

„Нашите резултати показват, че връзките между консумацията на алкохол и намаления обем на мозъка се дължат на споделените генетични фактори“, казва старши автор Райън Богдан.

„По-ниският мозъчен обем в определени региони може да предразположи човек към по-голяма консумация на алкохол“, продължава той.

„Проучването е впечатляващо, тъй като използва разнообразни подходи и техники за анализ на данни, за да достигне до констатации, които всички се сближават при едно и също заключение“, добавя още Богдан.

Гените ли са основната причина?

В проучването - констатациите от което се появяват в списанието Биологична психиатрия - изследователите са анализирали данните от три отделни изследвания на мозъчните образи. Тези проучвания включват едно, което набира близнаци и братя и сестри с близнаци с различно поведение на прием на алкохол и едно, което включва деца, които не са били изложени на алкохол в началото.

В третото проучване изследователите са провели анализи, за да определят генната експресия в мозъка, използвайки тъканни проби, които са събрали след смъртта от дарени органи.

Общо разследващите са имали достъп до данни за 2423 лица. Трите проучвания, чрез които изследователите са осъществили достъп до данните, са: Проучването на неврогенетиката на Дюк, Проектът за човешки свързвания и Проучването за резултатите от алкохолния тийнейджър.

„Нашето проучване предоставя сближаващи се доказателства, че има генетични фактори, които водят както до по-ниски обеми на сивото вещество, така и до по-голяма употреба на алкохол“, казва водещият автор Дейвид Баранджър.

По-конкретно, екипът установи, че хората, които са имали по-висок прием на алкохол, имат по-нисък обем на сивото вещество в дорсолатералната префронтална кора и инсулата, които са две области на мозъка, които играят ключова роля в емоциите, извличането на паметта, циклите на награждаване и вземането на решения .

Изследователите отбелязват, че според техния анализ, по-ниското сиво вещество в тези два мозъчни региона всъщност се дължи на специфичен генетичен състав, който от своя страна също е свързан с повишен риск от по-висока консумация на алкохол, както в юношеството, така и при младите зряла възраст.

„Тези констатации не отхвърлят хипотезата, че злоупотребата с алкохол може допълнително да намали обема на сивото вещество, но предполага, че мозъчните обеми са започнали по-малко, за да започнем с това“, пояснява Баранджър.

„В резултат - добавя той - мозъчните обеми могат да служат и като полезни биологични маркери за генни вариации, свързани с повишена уязвимост при консумация на алкохол.“

В заключението към своя учебен документ изследователите отбелязват, че може би трябва да обърнем повече внимание на генетичните рискови фактори, когато оценяваме риска за по-висока консумация на алкохол.

Те пишат:

„Взети заедно с доказателства, че тежката консумация на алкохол предизвиква намаляване на обема на сивото вещество, нашите данни пораждат интригуващата възможност, че генетично предоставените намаления на регионалните обеми на сивото вещество могат да насърчат употребата на алкохол от юношеството до младата възраст, което от своя страна може да доведе до ускорена атрофия в тези и други региони. "

Освен това авторите отбелязват, че въпреки че настоящите констатации се отнасят конкретно до консумацията на алкохол, те биха могли да се отнасят и до риска от употребата на други вещества, които същите генетични рискови фактори могат да предизвикат.

none:  левкемия хипотиреоидна crohns - ibd