Защо рибата може да стане по-токсична от всякога

Много видове риби - някои от които попадат в нашите чинии - показват нарастващи нива на метилживак, много токсично вещество. Защо се случва това? Изследователи от Харвардския университет вярват, че може да имат отговора.

Рибите, които ядат много популации по света, ще станат все по-токсични. Ново изследване обяснява как и защо.

Метилживакът е форма на живак и много токсично съединение. Често се образува чрез контакта на живак с бактерии от различни среди.

По-често хората се излагат на метилживак, като ядат риба и морски дарове, тъй като много видове водни обитатели в крайна сметка поглъщат това вещество.

Много риби, които живеят в морето, също са изложени на метилживак чрез диетата си. Водораслите абсорбират органичен метилживак, така че рибите, които ядат водорасли, също ще абсорбират това токсично вещество.

След това, когато по-големите риби в горната част на хранителната верига ядат тези риби, те също натрупват метилживак. По този начин рибите и другите същества, които са на върха на хранителната верига, в крайна сметка натрупват все повече и повече от това токсично съединение.

Въпреки че излагането на метилживак чрез риби и миди винаги е било проблем, някои изследователи смятат, че нивата на токсични съединения, присъстващи в тази основна част от много кухни по света, се увеличават.

В момента, според скорошно проучване, приблизително 82% от излагането на метилживак, което потребителите в САЩ получават, идва от яденето на морски дарове.

В ново проучване, резултатите от което се появяват в списанието Природата, изследователи от Харвардското училище за инженерни и приложни науки Джон А. Полсън в Кеймбридж, Масачузетс, и Харвардското училище за обществено здраве на Чан в Бостън, Масачузетс, предполагат, че нивата на метилживак в риби като треска, атлантически червен тон и мечовете са във възход.

Причината? Според изследователския екип ние трябва да обвиняваме лошите последици от глобалното изменение на климата.

„Това изследване е основен напредък в разбирането как и защо океанските хищници, като риба тон и риба меч, натрупват живак“, казва старши автор проф. Елси Съндърланд.

Значението на плячката

В своето проучване изследователите анализираха 30-годишни данни за екосистемата на Мейнския залив в Атлантическия океан. Като част от този анализ те проучиха какво са яли два морски хищника - атлантическата треска и бодливите кучета от 70-те до 2000-те години.

Констатациите показват, че за треската нивата на метилживак са намалели с 6–20% от 70-те години на миналия век. За разлика от това, нивата на това токсично съединение са се увеличили с 33–61% при бодливите кучета.

Изследователите обясняват този интригуващ контраст, като разглеждат какво е могъл да яде всеки вид през десетилетията. Екипът отбелязва, че през 70-те години популацията от херинга - плячка както на треска, така и на кучета - е намаляла значително в Мейнския залив поради прекомерен риболов.

По този начин всеки от видовете хищници трябваше да се обърне към други източници на храна. Треската започва да лови предимно сенки и сардини, по-малки риби, които обикновено имат много ниски нива на метилживак. В резултат на това нивата на метилживак на треска също намаляват.

В същото време бодливите кучета се обърнаха към плячка на калмари и други главоноги, които като самите хищници имат по-високи нива на метилживак от херингата. Тази нова диета също доведе до увеличаване на нивата на метилживак в кучетата.

През 2000-те обаче популацията на херинга в Мейнския залив се нормализира. Малко по малко таблиците се обърнаха съответно: Нивата на метилживак на треска отново се увеличиха, докато нивата на метилживак на кучета намаляха.

Но тази промяна в наличността на храна не е единственият фактор, който влияе върху нивата на токсични съединения, присъстващи в по-големите риби, отбелязват авторите на изследването.

Затоплянето на морската вода увеличава заплахата

Първоначално изследователите се затрудняват да обяснят повишаването на нивата на метилживак в рибата тон само като погледнат какво ядат тези риби. Те обаче намериха различна връзка.

Рибата тон е мигриращ вид, който плува с много висока скорост. Следователно те изразходват много енергия и трябва да ядат повече, за да поддържат скоростта и пъргавината си.

„Тези [...] риби ядат много повече за размера си, но тъй като плуват толкова много, нямат компенсаторен растеж, който разрежда тежестта на тялото им. Така че можете да моделирате това като функция “, обяснява първият автор Амина Шартуп, разказвайки за информацията, която тя и нейните колеги са били необходими за изграждането на техния модел на нива на метилживак сред рибите.

Но има и друг ключов фактор, който влияе върху това колко енергия рибите имат нужда да плуват и следователно колко им е нужно да ядат. Този фактор е глобалното затопляне.

Според изследователите Мейнският залив е един от най-бързо затоплящите се водни тела в света.

„Миграцията на Голфстрийм на север и десетилетните колебания в океанската циркулация доведоха до безпрецедентно затопляне на морската вода в Мейнския залив между ниската точка през 1969 и 2015 г., което поставя този регион в топ 1% от документираните аномалии на морската вода“, авторите пишат в своя учебен труд.

И колкото по-топла е водата, толкова повече енергия рибите трябва да изразходват, за да плуват, което означава, че ядат по-голям брой по-малки риби и в крайна сметка имат по-голям прием и натрупване на метилживак.

Между 2012 и 2017 г. изследователят установи, че атлантическият червен тон отчита увеличение на нивата на метилживак с около 3,5% всяка година.

Изследователите правят мрачни прогнози

Използвайки цялата тази информация, изследователите успяха да измислят модел, предсказващ увеличаването на нивата на метилживак в морските риби.

„Този ​​модел ни позволява да разглеждаме всички тези различни параметри едновременно, точно както се случва в реалния свят,“ обяснява Шартуп.

Този модел предполага, че „за 5- [килограм] бодливи кучета” повишаването на температурата с 1 ° C в морската вода може да доведе до „70% увеличение на концентрациите в тъканния [метилживак]”. За атлантическата треска увеличението ще бъде 32%.

„Възможността да се предскаже бъдещето на нивата на живак в рибите е свещеният граал на изследванията на живака. На този въпрос беше толкова трудно да се отговори, тъй като досега не разбирахме добре защо нивата на метилживак са толкова високи при големите риби. "

Амина Шартап

„Показахме, че ползите от намаляването на емисиите на живак се запазват, независимо какво друго се случва в екосистемата. Но ако искаме да продължим тенденцията за намаляване на експозицията на метилживак в бъдеще, се нуждаем от двустранен подход “, добавя проф. Съндърланд.

„Изменението на климата ще влоши излагането на човека на метилживак чрез морски дарове, така че за да защитим екосистемите и човешкото здраве, трябва да регулираме както емисиите на живак, така и парниковите газове“, предупреждава тя.

none:  рак на яйчниците здравно осигуряване - медицинско осигуряване личен мониторинг - носима технология